Ацетилен - самый популярный газ для работ связанных со сваркой или резкой металла. Несмотря на то, что из всех доступных для этих задач газов, ацетилен самый нестабильный и с большей склонностью к обратному удару, он всё равно самый востребованный. Это объясняется его отличными характеристиками - активное, с большой скоростью, горение в кислородной среде, что позволяет получить пламя температурой около 3100°.С с факелом самой удобной формы.


Ацетилен поставляется генератором или в баллонах. В первом случае, в процессе взаимодействия воды и технического карбида (1 кг карбида ~ 250 литров ацетилена), мы получаем газ специфично резкого и неприятного запаха из-за наличия в составе аммиака и сероводорода. Это указывает на токсичные свойства, обязывающие ещё строже придерживаться правил техники безопасности при работе с ацетиленом.


Современный способ генерации ацетилена основывается на частичном разложении метана.


В основном же ацетилен поставляется в баллонах, поэтому для работы с ним применяют специальное устройство, понижающее давление до необходимой величины и поддерживающее его на этом уровне - ацетиленовый редуктор.


Работа редуктора ацетиленового основана на дозированной, в зависимости от величины открытия клапана, поставке газа под нужным давлением в рабочую камеру и далее на устройство. Для визуального контроля этих величин используют манометры.


На входе, газ проходит через специальный фильтр, имеющийся в составе ацетиленового редуктора. Он предохраняет главный редуцирующий узел от повреждений мелкими частичками мусора, которые могут попасть в него из баллона.


Защитную функцию ацетиленового редуктора выполняет предохранительный клапан - он исключает возможность перегрузки, не позволяя возрастать давлению до критических величин, открываясь на установленном уровне.


Отличительной чертой ацетиленового редуктора является способ его крепления к баллону. Он происходит не с помощью накидной гайки, как во всех остальных случаях, а специальным хомутом. Что касается цветовой индикации - корпус ацетиленового редуктора выкрашен, как и баллон, в белый цвет.


Что касается безопасности использования и транспортировки, то минимальная степень риска при работе, на сегодняшний день, обеспечивается за счёт наполнения баллона с ацетиленом пористым материалом (например, активированный уголь), пропитанным ацетоном (он хорошо растворяет ацетилен). Это позволяет разделить суммарный объём газа на множество мелких ячеек, что препятствует фронту горения при нештатной ситуации, а также повысить количество ацетилена в баллоне.